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2021年5月28日探索科学要闻
2022-07-20

美国国家科学院首次因性骚扰行为开除成员;未来5年全球平均气温或超《巴黎协定》限制目标;捕捉中子星的连续引力波;真核生物的两种染色体排列方式……

· 科学事件 ·

美国国家科学院首次因性骚扰行为开除成员

图片来源:NASA / Media Telecon

据《科学》官网消息,美国国家科学院(NAS)首次因为性骚扰行为开除其成员——美国天文学家杰弗里·马西(GeoffreyMarcy),这一举措已于5月24日生效。马西曾和其研究团队共同发现70个太阳系外行星,以及第一个围绕类日恒星运行的行星系。2015年,马西当时所在的加州大学伯克利分校从一项大学调查中了解到他存在亲吻和抚摸学生等性骚扰行为后,将其开除。NAS在2019年修改了规章制度,禁止其会员存在“一切形式的歧视,骚扰和霸凌”以及剽窃等其他不端行为。当这一制度在2020年秋季正式执行后,法国科学家弗朗索瓦-格扎维埃·库代尔(François-Xavier Coudert)举报杰弗里·马西、演化遗传学家弗朗西斯科·阿亚拉(Francisco Ayala)、电子工程师塞尔希奥·贝尔杜(Sergio Verdú)和癌症生物学家因德尔·维尔马(Inder Verma)曾有过性骚扰行为。目前NAS正在计划对阿亚拉进行裁决。而由于尚未获得进一步证据和其他事宜,美国国家科学院暂未对因维尔马和贝尔杜采取相应举措。

· 环境 ·

未来5年全球平均气温或超《巴黎协定》限制目标

近日,世界气象组织(WMO)发布了最新的《全球一年期至十年期气候最新通报》。通报指出,根据最新的预测,在2021-2025年期间,全球平均气温有44%的概率在至少1年内,比工业化前高1.5℃。这一气温增幅是各国政府在《巴黎协定》中所定下的应尽力达成的限制目标。此外,这5年内有90%的概率会刷新历史最热年份纪录,目前的最热年份纪录为2016年。WMO官员称,这些预测为人们敲响了警钟,各国应当加大力度追踪温室气体排放并努力达成碳中和,同时积极地在各领域采取相应措施以应对气候变化,并加强预警系统建设。

· 天文学 ·

捕捉中子星的连续引力波

来源:Mark Myers, Ozgrav-Swinburne University

中子星是宇宙中除黑洞外密度最大的天体,由于转速快、形状不完全规则,星体发出的连续引力波信号很弱,难以被目前的引力波探测器发现。近日,一项研究结合LIGO天文台和Virgo探测器,采集了15颗年轻中子星的数据。为提高对连续引力波的探测效力,研究者经由三种路径改良了探测技术,包括灵敏度优化、信号快速处理及天体场景预测。虽然目前尚未有连续引力波的检出进展,但探测能力已基本达到连续波层面。研究者认为,依据连续波的信号特征(如频率、强度、变化程度等)可推测中子星结构。此外,对一类强磁场中子星——脉冲星的分析得出的连续波强度区间,与此前的计算预测或有偏差。相关论文已经发布在预印本网站上。

· 细胞生物学 ·

真核生物的两种染色体排列方式

图片来源:研究论文

染色体是细胞核中DNA的一种存在形式,它的排列方式可以反映细胞的类型和状态。近日,在一项发表于《科学》的研究中,研究团队观察了包括植物、动物和真菌的24种真核生物的染色体排列方式。结果发现,细胞分裂间期的染色体共有两种排列方式:在蘑菇和果蝇等生物中,所有染色体的中心粒聚集在一起;而在人和加利福利亚海兔等生物中,染色体之间保持相对独立的状态。进一步的实验发现,在细胞分裂中起重要作用的凝缩蛋白II(condensinII)可通过控制细胞有丝分裂期间染色体的长度,决定染色体的排列方式。计算机模拟结果表明,破坏细胞中的凝缩蛋白II,可以让人类染色体重排为类似果蝇染色体的结构。该研究结果或可帮助开发新型基因组工程技术。

· 航天 ·

机智号第六次飞行出现异常

来源:NASA/JPL-Caltech

根据NASA报道,机智号在5月22日进行的第六次飞行中发生了异常,不过最终还是安全着陆。此次飞行中,机智号被命令飞行到10米高,以每秒4米的速度向西南方向平移150米,然后再转向南飞行50米。遥测数据显示,机智号在前150米飞行正常,但在转弯时,开始来回震荡。机载传感器表明,它最大倾斜角度达到了20度。分析表明,大约在飞行54秒后,导航相机传输图像时发生了故障,丢失了一张照片。这导致随后的照片时间戳都与实际不符,算法以错误的信息进行对飞行姿态进行“矫正”,导致了这次异常。最终,机智号在距离预定地点5米以内安全着陆。

· 发育生物学 ·

外界声音可调控胚胎发育

外界环境可以影响胚胎的发育,例如气温能决定爬行动物胚胎的性别。近日,来自澳大利亚迪肯大学的研究人员发现,声音对胚胎发育也有影响,并且这种现象广泛存在于多种动物中,他们称之为“声音发育程序”。研究人员分析了斑胸鸟雀双亲的叫声,结果发现当天气非常炎热时,它们会发出一种特殊的高音。这种高音能够延缓胚胎的发育进程,从而避免高热环境给后代带来生理损伤。研究人员表示,考虑到如今气候变化的剧烈程度,斑胸鸟雀双亲的叫声或许对胚胎的其他生理特征也有影响。研究论文发表于《生态与演化趋势》。

· 微生物学 ·

黑蜣粪便中含有丰富抗生素

最近,加州大学伯克利分校的研究人员发现,黑蜣的粪便中含有多种抗细菌和真菌的化合物,这些化合物主要由放线菌产生,成分与医学上使用的抗生素类似。此外,不同于蚂蚁或者其他昆虫只有一种特定放线菌,黑蜣粪便中携带着30多种不同的放线菌,这种多样性的组合能够更好地抑制病原体的生长以及抗生素耐药性的出现。研究者通过实验证实,这些微生物所产生的化合物,确实有助于甲虫抵御野外发现的病原体。这一发现或能启发具备协同作用的组合抗生素开发,替代单一抗生素治疗,减少耐药性产生。研究已发表于eLife。

· 新冠疫情 ·

截至北京时间5月28日10时,据约翰·霍普金斯大学最新统计,全球累计新冠确诊病例168 754 707例,死亡病例3 506 459例。新增确诊病例579 257例,新增死亡病例12 755例。

5月27日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例7例,均为境外输入病例(四川3例,上海2例,江苏1例,广东1例);无新增死亡病例;新增疑似病例2例,均为境外输入病例(均在上海)。

31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增无症状感染者26例,其中境外输入21例,本土5例(均在广东);当日无转为确诊病例;当日解除医学观察13例(境外输入11例);尚在医学观察的无症状感染者405例(境外输入373例)。